经理发的爱心表情是否构成性骚扰?美法官很头疼

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  一把小刀的表情符号(emoji)可以代表威胁杀人吗?经理发来的爱心表情是否构成性骚扰?这些都是正在困扰美国法官的问题同时因为一个表情符号可能有完全不同的解读法院也不得不努力处理表情符号证据之间的细微差别

  有表情符号证据的案件逐年递增

  据美国有线电视新闻网(CNN)报道美国Vinson&Elkins律师事务所的合伙人杰森·莱文(Jason Levin)表示:“很多法院都不太关注表情符号但涉及表情符号的案件越来越多未来很可能还会继续增加”

  莱文曾处理过证据中包含表情符号的案件“法官们还没有为表情符号的大量涌现做好准备尤其是那些年纪较大的法官他们可能不太熟悉网络语言”

  加州圣克拉拉大学的法学教授埃里克·高曼(Eric Goldman)指出在美国证据中包含表情符号的案件数量从2017年的33起增加到2018年的53起如今2019年上半年已经出现将近50起

  关于如何处理类似的问题目前法院还没有发布指导文件有时候法官可能会向陪审员描述案件证据中涉及的表情符号而不是让陪审员自己去看并做出解释高曼表示在某些案件中表情符号也会被完全忽略

  表情符号在性骚扰和刑事案件中最为常见在2017年马萨诸塞州的一起谋杀案中一个眼睛是“X”的表情符号成了关键问题检察官认为这个表情符号表明收到表情的人知道“有事发生了”

  表情符号也越来越多地出现在工作场所的诉讼案件中例如在一起员工解雇案件中被告涉嫌违反家庭医疗休假规定但证据中举出了经理发送的一系列笑脸表情原告的律师声称这证明了公司愿意准假

  Eckert Seamans Cherin & Mellott律师事务所已经处理过几起涉及表情符号的案件该事务所的凯伦⋅S⋅艾略特律师说道表示:“有些人可能会使用威胁符用手指指点点的符号然后在后面加上一个‘只是开玩笑’的符号但在解读过程中容易遗漏很多含义这是个玩笑吗?还是认真的?或者只是用表情符号来回避以便日后可以辩称事情并不严重?”

  如何理解表情符号或言人人殊

  统一码联盟(Unicode Consortium)一共设置了超过2823个表情符号包括食饮手活动和面部表情等类型

  美国咨询机构ABI Research的分析师斯蒂芬妮•汤姆塞特(Stephanie Tomsett)表示如果不和文字一起使用表情符号非常容易被误解例如一张戴着太阳镜的脸可以用来表达“阳光很好“感觉凉爽”或者“搞定了”同样鼻子冒烟的表情符号可以被解读为“愤怒”即使它的设计含义是“胜利”

  “表情符号不能看作是一种通用语言”汤姆赛特表示

  特别是在不同地区和文化之间符号的含义存在很多偏差在中东人们长期认为竖起大拇指的手势是无礼或粗俗的;而在世界其他地方它是褒义的

  但在法庭案件中其中一个关于表情符号的最大争议在于这些表情符号在不同的平台上会呈现出不同的效果无论你使用的是苹果手机还是三星手机尽管统一码联盟为表情符号设定了标准但随后苹果和谷歌等软件制造商为自己的平台设计了不同版本从而出现了符号不一致和沟通失误等问题例如手枪的表情符号在一些设备上看起来像真枪而在另一些设备上看起来像水枪或玩具枪

  2016年明尼苏达大学(University of Minnesota)开展了一项研究参与者将安卓(Android)和iOS系统上流行的表情符号分为积极和消极以一个名为“眼睛带着微笑的笑脸”的表情符号为例一些人认为它在安卓系统上是“幸福快乐”的而在iOS系统上看起来像是“准备好要打一架”的感觉

  另一项研究发现约25%的参与者不知道他们在推特上发布的表情符号可能会因关注者的设备不同而存在差异在看到某条推文在不同平台上的呈现效果后20%的人表示他们会重新编辑或不发送这条推文

  艾略特律师表示以前我们可能认为所有的笑脸都一样所以法庭在证据中只记录“笑脸”是可以接受的“后来有人意识到谷歌与苹果的笑脸可能有不同的解读那么这就可能对证据有影响”

  一些专家认为应该在不同的平台上保持一致性以避免混淆但她认为不太可能有统标准化的表情因为各个平台都想要“脱颖而出为用户提供独特的体验”不过她认为这些表情可以越来越相似帮助缓解一些相关的问题

  法官需要适应和熟悉的过程

  表情符号通常使谈话更加轻松法院一般也认可使用表情符号是为了幽默几个世纪以来被告们一直把“我只是在开玩笑”作为辩护理由艾略特说法院和法官越来越怀疑刑事案件中的这种辩护因为收到消息的人不知道这是否真的是个笑话

  “只要威胁的信息得到传达它的性质就是威胁就像你不能在拥挤的剧院里大喊‘着火了’然后说‘开个玩笑’” 她补充说

  高曼表示一些法官忽略证据中的表情符号因为他们认为那是多余的不过高曼认为随着案件中出现的表情符号越来越多最终相关问题都会自然而然地解决

  “每个人在某项新技术普及的时候都有一个调整和适应的阶段包括法官”他说:“随着法官们对表情符号越来越熟悉和适应他们将找到一个最佳方式使现有的法律原则适应(表情符号)

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